Dents de lait : comment en prendre soin ?

Dents de lait : comment en prendre soin ?


Ne jamais sous-estimer le rôle des dents de lait ! Elles sont certes provisoires, mais essentielles au développement de l’enfant. Voici les règles d’hygiène bucco-dentaire à adopter pour prendre soin de cette première dentition.

Le rôle essentiel des dents de lait

Les dents de lait poussent progressivement entre 6 mois et 2 ans et demi. Elles sont au nombre de 20, réparties comme suit :

  • 8 incisives
  • 4 canines
  • 8 molaires

Ces dents sont temporaires mais importantes pour le développement de l’enfant, tant pour son élocution lorsqu’il apprend à parler que pour une bonne mastication. Il est capital d’en prendre soin car elles prédéterminent également la santé des dents définitives et leur alignement. Ces dernières apparaissent lorsque les dents de lait tombent, entre 5 et 11 ans généralement.

Quelles règles d’hygiène adopter ?

Les dents de lait présentent un émail moins minéralisé et plus fin, ce qui les rend moins résistantes aux infections. Il est donc important de suivre ces quelques règles pour prévenir les caries et problèmes de gencive :

Une alimentation saine : éviter au maximum les jus sucrés et les bonbons, boissons gazeuses, chocolats, etc., qui font de la bouche un nid à bactéries, causant des caries et des infections de la gencive. Et attention au biberon avant d’aller dormir : cette mauvaise habitude fait que l’enfant s’endort directement après, sans le brossage du soir qui est le plus important.

Une bonne hygiène bucco-dentaire : avant l’apparition de la première dent, vous devez nettoyer les gencives de bébé avec un linge propre et humide, exclusivement dédié à son hygiène dentaire. Lorsque la première dent est là, vers 6 mois, vous pouvez la brosser délicatement après chaque repas avec une brosse souple humidifiée que vous passerez également sur les gencives. Plus tard, comme les bons réflexes s’acquièrent dès le plus jeune âge, le brossage doit être pratiqué au moins deux fois par jour pendant 2 minutes, avec une brosse à dent souple et un tout petit peu de dentifrice complet fluoré pour prévenir les caries. Assurez-vous qu’il est capable de recracher le dentifrice. Mieux vaut superviser le brossage jusqu’à ce qu’il devienne une routine bien maîtrisée et intégrée par l’enfant (vers 7 ans en moyenne).

Une visite régulière chez le dentiste : une fois par an, une visite chez le dentiste s’impose. Mais avant sa première visite, vous pouvez vérifier vous-même les dents de votre enfant : si vous observez de petites taches blanches ou un émail qui se ternit, cela signifie que des caries s’annoncent ! Les caries de la petite enfance apparaissent généralement après 5 ans. Elles doivent être traitées très rapidement pour ne pas provoquer de douleurs ou nuire à l’alimentation et au sommeil de l’enfant.

Outre ces règles de base, voici quelques conseils en plus :

  • Ne partagez jamais la brosse à dent de votre bébé et faites-la sécher la tête en haut, dans un petit verre à part pour qu’elle ne côtoie pas d’autres brosses à dent.
  • De la même manière, la salive d’adulte est pleine de bactéries susceptibles d’altérer son hygiène bucco-dentaire fragile, donc pensez à ne pas mastiquer des aliments avant de les lui donner…

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