Cette étudiante a développé le cancer de la peau en se rongeant les ongles

Cette étudiante a développé le cancer de la peau en se rongeant les ongles


Avec le stress, l’ennui ou encore une concentration intense, certaines personnes se rongent les ongles. Ce comportement est plus répandu chez les adolescents et parfois même chez les adultes. Mais très vite il peut devenir une habitude, et de ce fait, des conséquences inesthétiques mais aussi des maladies graves relatives à la santé des mains comme le cancer de la peau peuvent en découler. Malheureusement, une étudiante a vécu ce malheureux drame comme le relaye nos confrères du DailyMail et de Mirror.

Courtney Whithorn est une étudiante à l’Université, âgée de 20 ans. Elle a commencé à se ronger les ongles, suite au stress qu’elle subissait à l’école puis ce comportement a perduré pour devenir une  mauvaise habitude récurrente, voire chronique. Jusqu’au jour où la jeune fille s’est arraché une partie de  son ongle et aperçut du sang couler sur sa main.

Suite à cela, son pouce a commencé à devenir noir mais malgré cela, elle a commencé à le cacher aux yeux de ses parents et de son entourage en portant de faux ongles pendant quatre années.

Malheureusement, cela n’a fait qu’empirer l’état de son pouce qui a développé une forme de cancer rare de la peau appelé « mélanome lentigineux acral ».

Après son effroyable diagnostic, Courtney a dû subir des interventions chirurgicales ; la dernière a été programmée pour amputer son pouce malade afin d’empêcher le cancer de se propager vers d’autres organes.

Des mesures de préventions sont prévues par son chirurgien, notamment pour les années à venir, en lui assurant un suivi médical rigoureux par des scanners réguliers.

Après ce malheureux épisode de sa vie, Courtney aimerait sensibiliser tous ceux qui se rongent les ongles afin de les dissuader de persévérer dans cette mauvaise habitude qui pourrait leur couter un doigt ou même un problème vital plus grave.

Qu’est-ce que le mélanome lentigineux acral ?

Le mélanome lentigineux acral (ALM) est un type de cancer de la peau qui se développe lorsqu’il y a une prolifération anarchique des cellules de la peau, nommées mélanocytes, qui deviennent cancéreuses. Cette tumeur apparait sur la paume de la main, la plante des pieds ou sous l’ongle.

Les mélanocytes font référence à la pigmentation de la peau,  tandis que le mot « acral » traduit l’apparition du mélanome sur la paume ou la plante des pieds. Le terme « lentigineux » se réfère à une tache du mélanome qui est sombre mais qui peut être confondue avec une ecchymose, d’où la nécessité d’un diagnostic précoce. Une étude du département dermatologie de l’Université de Séoul a d’ailleurs étayé la nécessité d’une détection anticipée de cette maladie.

Les symptômes du mélanome lentigineux acral

Le principal symptôme visible de cette pathologie est une tache sombre sur la peau qui s’agrandit au fil du temps. Aussi, afin de vérifier si une tache est suspecte de mélanome, il faudrait vérifier :

– si les deux moitiés de la tache son irrégulières en taille et en forme

– si la tache se compose de plusieurs couleurs, comme le marron, le bleu, le noir ou d’autres couleurs ressemblantes

– si la taille de la tache devient grande

– si l’aspect de la tache devient bulbeux et rugueux au toucher.

Lorsque l’ALM apparait au niveau des ongles, il est appelé le mélanome sous-unguéal, qui se traduit par une décoloration de l’ongle ou bien des lignes de décoloration qui peuvent s’aligner sur les cuticules. L’ongle commence alors à se fissurer et à se casser, notamment lorsque la pathologie atteint un stade avancé.

Traitement du mélanome lentigineux acral

Lorsque le traitement est entrepris à un stade précoce, le traitement est plus simple et se manifestera par l’ablation de la zone affectée par le moyen d’une intervention chirurgicale ambulatoire.

Si la pathologie atteint un niveau plus avancé, les ganglions lymphatiques devraient dans ce cas être retirés. Aussi, une amputation du membre affecté s’avérera obligatoire afin d’éviter la propagation des cellules cancéreuses vers d’autres organes.


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