De l’addiction à la drogue à 12 ans à l’obtention d’un diplôme universitaire : La rédemption d’une femme courageuse

Ginny Burton vient d'un foyer brisé. Née de parents toxicomanes, elle était elle-même dépendante de la méthamphétamine à l'âge de 12 ans. Aujourd'hui, elle a complètement changé de vie. Elle est diplômée en sciences politiques de l'université de Washington. Son objectif est de prouver que les gens peuvent faire des choses extraordinaires quand on leur en donne la chance.

L’histoire de Ginny Burton

Ginny Burton est l’un des sept enfants nés de parents toxicomanes. Son père est allé en prison au début de sa vie après une série de vols à main armée et n’est jamais revenu après sa sortie. La première fois qu’elle a consommé de la marijuana, c’était avec sa mère et ses frères, alors qu’elle n’avait que six ans. À 12 ans, elle était déjà accro à la méthamphétamine, et à 14 ans, elle fumait du crack. Elle ne connaissait qu’une vie de drogues et de crimes.

Selon KOMO News, elle est tombée enceinte plus tard, mais le père de l’enfant a été tué par balle. Elle s’est finalement mariée et a eu deux enfants avec un partenaire violent. À 17 ans, elle a tenté de se suicider pour la première fois ; à 21 ans, elle a commencé à prendre de l’héroïne, et à 23 ans, elle était complètement dépendante. Elle a volé des gens, a déjà tiré sur quelqu’un, a volé des voitures et était constamment dans des relations abusives.

« Je suis cette personne. J’ai 17 condamnations pour crime. Les gens serraient leur sac quand ils passaient devant moi. Je suis la personne qui attaquait quelqu’un au hasard en public. Je n’étais pas une personne fiable. Tout le monde était une victime, et tout le monde était une proie. »

Les peines de prison l’ont sauvée

Ginny est allée trois fois à la prison d’État. À chaque fois, elle a eu le temps de penser, de réfléchir et de se désintoxiquer. Mais chaque fois qu’elle a été libérée, ce n’était qu’une question de temps avant qu’elle ne recommence à se droguer. C’était un « vortex de drogue » auquel elle ne pouvait échapper.

Les autorités l’ont arrêtée une dernière fois en décembre 2012. Elle avait passé la nuit sous méthamphétamine et héroïne, commettant des délits de contrefaçon, et conduisait un camion volé. Un policier a essayé de l’arrêter pour un feu cassé, et elle a paniqué. Sous l’emprise de la drogue, elle a failli s’écraser contre un arbre en essayant d’échapper à l’agent. Le plus drôle, c’est que lorsque l’agent l’a arrêtée, elle s’est sentie soulagée au lieu d’être bouleversée.

« Je savais que j’allais bien. Je savais que lorsqu’il m’a mis les menottes et m’a fait monter dans sa voiture, je savais que ma vie allait changer et c’est à ce moment-là, que j’ai pris la décision de tout changer, quoi qu’il en coûte. »

Cette fois-ci, elle a plaidé pour qu’ils la placent dans le programme du tribunal de la diversité des drogues plutôt que dans une prison ordinaire. Le juge a accepté et elle a suivi le programme de désintoxication du centre judiciaire régional. Cette fois, elle n’est pas seulement devenue sans addiction, elle l’est restée. Ginny n’a pas regardé en arrière depuis.

Ginny Burton : sa vie après la prison

Pendant les sept années suivantes, elle a fait du travail social. Elle a travaillé avec d’anciens détenus et des personnes souffrant de toxicomanie et de problèmes de santé mentale. Ginny est ensuite retournée à l’école et a obtenu son diplôme d’études secondaires. Elle découvre qu’elle est en fait très douée pour apprendre et qu’elle aime ça. L’université de Washington a alors non seulement accepté sa candidature, mais elle lui a accordé une bourse d’études. À l’âge de 47 ans, elle a commencé à étudier les sciences politiques.

« J’avais beaucoup d’insécurités au début, j’étais beaucoup plus âgée que la majorité des gens avec qui j’étais assise dans les salles de classe. Et je lisais jusqu’à 350 pages par semaine dans un domaine que je ne comprenais pas du tout. »

Elle a fini par être l’une des meilleures élèves de sa classe et a reçu deux autres bourses d’études à la fin de ses études. Son prochain objectif est d’obtenir un master et de devenir procureur.

« Je vais être vraiment honnête avec vous, je vais vous paraître horrible, j’en suis sûre, mais mon objectif potentiel est d’être procureur parce que je veux une réforme dans ce domaine. Je pense qu’il faut une prise de conscience différente lorsqu’on poursuit des crimes. Il y a beaucoup de crimes que je ne veux pas défendre. L’objectif est de devenir un élu. Je suis vraiment découragée par les politiciens, que ce soit au niveau national, régional ou local », explique-t-elle.

Giny Burton

Giny Burton

Une relation réconciliée

Son mari, Chris Burton, venait également de terminer sa peine. Pendant qu’elle était à l’école, elle a travaillé dur pour reconstruire sa relation avec lui. Avec son aide, lui aussi est désormais abstinent. Ginny l’incite chaque jour à aller plus loin. Le couple a déménagé dans une petite ville à l’extérieur de Seattle, dans un endroit calme et paisible.

« Je vois beaucoup de choses dans les coulisses, le travail acharné qu’elle fournit, sa passion, son feu. Elle veut vraiment aider les gens. Elle veut aider ceux qui sont en bas de l’échelle à atteindre le sommet, et je crois qu’elle y parviendra. » dit Chris.

Où sont ses enfants ?

Ginny s’est efforcée de tenir ses enfants à l’écart de son style de vie. Malheureusement, le fait de grandir dans le système de placement en famille d’accueil a été difficile pour eux.

« Mon fils de 28 ans a purgé une peine de prison pour quelque chose qu’il a fait quand il était mineur. Ils l’ont inculpé en tant qu’adulte. Il n’a pas le même genre de problèmes, mais des choses se sont produites dans les foyers d’accueil parce que c’est là qu’ils ont fini par grandir », explique-t-elle. « Sa sœur a une dépendance active, pas autant que moi, mais elle se détruit elle-même. Donc mon mode de vie, même si elle n’a pas été directement exposée, l’a quand même impactée, et elle fait face aux choses exactement de la même manière. »

Elle joue actuellement un rôle actif dans la vie de ses enfants pour les aider à surmonter leurs problèmes. Plus que la plupart des gens, elle connaît les conséquences de ce mode de vie, et elle est ouverte avec ses enfants sur ce à quoi ressemblait sa vie. S’expliquant au Washing University Magazine, elle a déclaré : « Je ne veux pas qu’ils suivent mon chemin. C’est un chemin douloureux. Je ne le souhaite à personne ».

Ginny est l’exemple qu’avec l’aide et le soutien appropriés, les gens peuvent changer de vie. Elle espère qu’avec sa nouvelle vie, elle pourra aider autant de personnes que possible à obtenir l’aide dont elles ont besoin, comme elle l’a fait.

« Mon histoire n’est pas un accident », a-t-elle déclaré. « Je pense qu’elle servira à tous les autres. Peut-être que je peux être une sorte de magicienne pour aider les gens à retrouver leur propre vie. C’est ce qui me tient à cœur. Il y a des jours où j’aimerais pouvoir m’éclipser ici, avec un jardin, et ouvrir un petit café. Mais en réalité, je sais que c’est mon travail de continuer à créer de l’espoir. »

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